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Pas de pénurie de mauvaises idées...

Dernière mise à jour : 6 nov. 2022

Les articles médiatiques vous suggérant quelques "tips" pour économiser et vous chauffer fleurissent en cette période. Si certains conseils sont bons, d'autres sont tout bonnement contreproductifs, voire dangereux.


Se chauffer à la bougie

Vous avez surement vu passer cette "astuce"... Mais que peut-on en dire ?

1/ Quelle quantité d'énergie peut-on tirer d'une bougie chauffe-plat ? [peu]

Une bougie chauffe-plat allumée c'est 30-40W. Si elle tient 4h on aura obtenu 120-160Wh de chaleur.


On peut également calculer cela en connaissant la quantité de paraffine et son pouvoir calorifique >> 12g et 12Wh par g. soit 144Wh (ce qui est cohérent avec notre précédente approximation).


2/ Est-ce financièrement intéressant? [NON]

Pour cela il faut savoir combien coute notre bougie. Les moins chères que nous ayons trouvées sont à 0,06€ pièce.

Pour obtenir 1kWh il nous faut environ 7 bougies. On en aura donc pour 0,42€/kWh

Sachant que le gaz, à son plus haut au dernier trimestre n'est "qu'à " ±0,24€/kWh.

Donc même en comparant les bougies les moins chères du net (la plupart sont à plus de 0,10€) avec le gaz le plus cher que nous ayons jamais connu, cela reste quasiment deux fois plus cher de se chauffer à la bougie qu'au gaz.


Oui mais si j'achète la paraffine moi-même directement ? Dans ce cas il faut compter 6€ pour 1kg sur les sites les plus compétitifs. Ce kg de paraffine comprendra 12kWh d'énergie soit 0,50€ du kWh. Et on ne compte pas l'énergie pour fondre et transformer afin d'en faire des bougies...


3/ Est-ce climatiquement OK ? [NON]

Les bougies à ces prix sont en paraffine "blanche". Cette paraffine n'est rien d'autre que du pétrole distillé (un hydrocarbure). Faut-il en dire plus ?


4/ Et si je le fait quand même ? [évitez]

Dans ce cas, pour remplacer un seul petit radiateur pendant votre soirée de 4 heures vous devrez installer 50 bougies. Chaque heure ce sont 150 grammes de paraffine qui seront vaporisés dans l'air de votre salon.

"Les personnes présentes peuvent alors inhaler des composés cancérigènes ou potentiellement cancérigènes qu'elles contiennent (dans les fumées et vapeurs de ces bougies, on a retrouvé des dibenzo-p-dioxines polychlorées (PCDD), des dibenzofuranes (PCDF), des organochlorés, des hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) et certains composés organiques volatils (COV)." WIKIPEDIA

Vous devez alors largement ventiler ! Pourquoi ?

Si on regarde l'équation chimique de la combustion de paraffine:


C25​H52​+38 O2​→25 CO2​+26 H2​O


On observe qu'elle génère du CO2 et de la vapeur d'eau. Bref, la combustion de vos bougies humidifie l'air et le rend vicié.

1g de paraffine brulé génère 3g de CO2 et 1,3g d'eau.


Avec 7 bougies (84g de paraffine), au bout des 4 heures vous aurez donc produit 252g de CO2 et 109g de vapeur d'eau (un demi verre).


Dans une pièce étanche de 15m² à 19°C, au bout des 4 heures, votre taux d'humidité aura grimpé de 20% et le nombre de ppm de CO2 explosera de 5500 ppm si elle n'est pas ventilée! Un air est sain quand il est sous les 1000 ppm.

Il faut savoir que de 2000 à 5000 ppm l’air engendre des maux de tête, de la somnolence, des difficultés de concentration, des pertes d’attention, une augmentation de la fréquence cardiaque et de légères nausées, et qu'au-delà de 5000 ppm les premiers ennuis de santé commencent.


Avec vos 50 bougies (7 fois plus !), pour remplacer votre radiateur, vos murs seront détrempés, le CO2 aura grimpé de plus de 38.500 ppm. Or, au-delà de 40.000 ppm l’exposition provoque un grave manque d’oxygène qui peut entraîner des lésions cérébrales permanentes, le coma, voire la mort...


Dans la réalité, aucun bâtiment n'est étanche et encore moins ceux que l'on sera tentés de chauffer à la bougie. Les chiffres ci-avant sont donc clairement irréalistes dans le sens où dans tous les cas votre bâtiment ventile un minimum et évacue une partie de ce problème. Mais ils ont le mérite de fournir des ordres de grandeur et aider à comprendre ce que nous sommes en train de faire.


En fonction des cas (nombre de bougies, bâtiment...) vous devrez donc ventiler plus ou moins fortement (et donc refroidir votre logement) à cause des bougies, ce qui va quelque peu à l'encontre de l'idée initiale.

En cas de mauvaise combustion c'est du monoxyde de carbone (toxique) qui pourrait également être produit. L'ajout du pot peut, dans certaines circonstances, participer à cette mauvaise combustion.


5/ Et le pot de fleur dans tout ça?

Un pot de fleur ne produit pas d'énergie. Voilà. C'est dit.

Le pot de fleur sert à en faire un objet que vous pouvez toucher pour ressentir une tiédeur agréable. Il sert à vous donner envie de le faire, être fier de l'avoir réalisé. Du reste il permet quand même à la chaleur de ne pas monter directement au plafond mais de plutôt chauffer le pot qui va restituer cette chaleur en partie par rayonnement. C'est ce côté "malin" et diablement simple qui rend cet objet fascinant.

Mais on vous l'affirme, cela fonctionne tout aussi bien avec une vielle ampoule à incandescence ou un grille-pain en dessous ; ce serait même mieux. Vos tartines seront croustillantes, l'air sera sain, vous ne devrez pas sur-ventiler et le risque d'incendie sera réduit.

En effet, avec un pot de terre cuite sur une bougie il existe un risque que de la condensation se forme (la bougie produit de l'eau) et que cette eau retombe dans une bougie. Dans ce cas c'est littéralement de l'eau qui tombe dans de l'huile (tapez "wax water fire" dans google). Le risque que cela se produise est faible si vous ne mettez pas les bougies les unes contre les autres, certes, mais combiné aux autres risques inhérents à l'utilisation de bougies, on pense qu'il y a mieux à faire.


Conclusion ?

Mettez de belles plantes dans vos pots, n'hésitez pas à allumer une bougie de temps à autre, c'est fascinant, joli, ça amène une ambiance réconfortante et ça réchauffe le moral. Comme exercice pédagogique pour parler de convection ou et de rayonnement, de chimie (on l'a vu plus haut) et d'énergie c'est aussi une expérience sympathique à faire en famille mais en tant que système de chauffage alternatif, clairement, on repassera...







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